Les « Fabrication Laboratories », abrégés en « Fablab », sont des ateliers où des machines jusque-là réservées à l’industrie sont mises à disposition du grand public (imprimante 3D, fraiseuse numérique, découpe laser, … ). Littéralement des « laboratoires de fabrication ». La caractéristique d’un fablab est son esprit collaboratif et ouvert à tous ceux qui veulent modéliser, prototyper ou concrétiser une idée : ingénieur, entrepreneur, inventeur, étudiant, designer, particulier … Le concept est né en 2001 au MIT, la prestigieuse université américaine, qui a établi un label « fablab ». Selon un rapport de 2014 (1) , 46 % des fablabs en France sont associatifs, 23 % des entreprises privées, 17 % dans des universités et, à la marge, des structures diverses. Les fablabs se cherchent encore un modèle ou une viabilité économique. Le Progrès Économie a retenu des structures qui bouillonnent d’idées et sont capables d’enfanter un prototype. Mieux encore, une innovation.

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Au service des entreprises

« Le concept est excellent pour les TPE et petits entrepreneurs qui accèdent à du matériel très coûteux », analyse Manuel Kuhn, professeur à l’Insa Lyon. « Même des PME plus structurées peuvent y trouver leur compte : elles n’ont pas toujours les moyens d’avoir un département R & D en interne », estime Karine Dognin-Sauze, vice-présidente (PS) au Numérique à la Métropole. Pour les plus grandes entreprises, « le fablab est plutôt le moyen de décloisonner les compétences de chacun pour laisser la créativité s’exprimer », estime Pierre Aumont, président de la Fabrique d’objets libres de Bron. Seb, le fabricant d’électroménager basé à Écully, a investi 70 000 euros dans son Seblab. Chaque mois, des salariés issus de la R & D, du design et du marketing y sont réunis et « travaillent ensemble lors d’une phase de créativité, évitant ainsi le processus lent et long de la R & D classique », ajoute Jean-Christophe Simon, directeur de la recherche du groupe Seb. Dans le même esprit, les fablabs eux-mêmes, qui se cherchent encore un modèle économique, se diversifient en proposant aux grandes entreprises des ateliers de démonstrations, formations ou privatisation de leurs locaux.